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Mercoledì, 05 Ottobre 2022 08:00

Reliquia di S. Tito in mostra al Santuario dei Nuovi Martiri

La Congregazione Generale dell'Ordine dei Carmelitani, riunita a Roma dal 5 settembre, si è recata nella Basilica di San Bartolomeo all'Isola  venerdì 16 settembre, ultimo giorno della riunione, per consegnare una lettera autografa di San Tito Brandsma. La reliquia del nuovo santo è stata collocata nel Santuario dei Nuovi Martiri della chiesa.

Il Santuario dei Nuovi Martiri è stato istituito in seguito al Giubileo del 2000. L'anno prima del Giubileo, San Giovanni Paolo II aveva istituito una "Commissione dei Nuovi Martiri" per indagare sul martirio cristiano nel XX secolo. La commissione ha lavorato per due anni nei locali della Basilica di San Bartolomeo, raccogliendo circa 12.000 documenti. 

Andrea Riccardi, fondatore della Comunità di Sant'Egidio, racconta: "Sono entrato nel grande archivio della Commissione Nuovi Martiri, dove sono raccolte lettere, relazioni, memorie che, negli ultimi anni, sono arrivate a Roma da tutto il mondo. Ho cominciato a sfogliarle. Erano lettere ufficiali di conferenze episcopali di tutto il mondo. Ma anche memorie di semplici gruppi di religiosi. Ho letto e mi sono appassionato. C'erano migliaia di storie di uomini e donne contemporanei: Cristiani che erano stati uccisi in quanto tali". 

Il Papa ha voluto che la basilica diventasse il Luogo della Memoria dei Nuovi Martiri. La proclamazione è stata celebrata solennemente il 12 ottobre 2002. Il Patriarca ortodosso di Romania, Teoctist, ha assistito alla collocazione sull'altare maggiore di una grande icona dedicata ai Testimoni della Fede del XX secolo. 

Il 7 aprile 2008, Papa Benedetto XVI ha onorato la memoria dei Testimoni della Fede del XX e XXI secolo con una visita alla Comunità di Sant'Egidio nel suo 40° anniversario. I sei altari, ha spiegato il Papa, "ricordano i cristiani caduti sotto la violenza totalitaria del comunismo, del nazismo, quelli uccisi in America, in Asia e Oceania, in Spagna e Messico, in Africa. Ripercorriamo idealmente molti eventi dolorosi del secolo scorso. Tanti sono caduti mentre svolgevano la missione evangelizzatrice della Chiesa: il loro sangue si è mescolato a quello dei cristiani autoctoni ai quali era stata comunicata la fede". 

Nel suo ruolo di direttore spirituale dell'Unione nazionale dei giornalisti cattolici, Brandsma incoraggiò gli editori a opporsi alla pubblicazione della propaganda nazista sui giornali cattolici. Il rifiuto dei giornali cattolici di stampare la propaganda nazista segnò il destino di Tito. 

Egli aveva accettato di consegnare personalmente a ciascun editore una lettera dei vescovi cattolici. Questa lettera istruiva gli editori a non conformarsi alla nuova legge che imponeva loro di pubblicare annunci e articoli ufficiali nazisti. Tito incontrò quattordici editori prima di essere arrestato dalla Gestapo a Nimega il 19 gennaio 1942. 

Internato a Scheveningen e Amersfoort, in Olanda, fu deportato a Dachau nel giugno dello stesso anno. 

Sotto quel duro regime, la sua salute si deteriorò rapidamente e fu trasferito all'ospedale del campo già nella terza settimana di luglio. Fu sottoposto a esperimenti chimici prima di essere ucciso con un'iniezione letale il 26 luglio 1942. Il giorno della sua morte, i vescovi olandesi pubblicarono una lettera pastorale che protestava fortemente contro la deportazione degli ebrei dall'Olanda. 

Prima della sua esecuzione, Tito aveva pregato affinché Dio aiutasse l'infermiera che avrebbe praticato l'iniezione a pentirsi delle sue azioni nel campo. Le regalò anche il suo rosario, anche se lei protestò dicendo di essere una cattolica non praticante. Qualche anno dopo, la stessa donna si recò in un monastero carmelitano per chiedere perdono e fu testimone nel processo di beatificazione, che si svolse a Roma il 3 novembre 1985. 

Brandsma è stato canonizzato da Papa Francesco in Piazza San Pietro il 15 maggio 2022. 

La lettera di San Tito è in prestito alla chiesa.

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