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The statement of The O.Carm. & O.C.D. General Councils Meeting in Dublin, Ireland, May 2019

19-05 OCARM-OCD Dublin

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“We Are Mission: Because We Are God’s Love Poured Out”

Every three years, we the two General Councils of the Friars O.Carm. and O.C.D., meet to reflect on various themes relating to our charism and mission in the Church. This year, we gathered in Gort Muire, the Provincial house of the Irish Province of the Carmelites (O.Carm.) located in Dublin, Ireland, to reflect on “Baptized and Sent: the Church of Christ on Mission in the World.” Fr. Gerry O’Hanlon, S.J., presented two conferences on the theme of mission: “The Context for Mission” and “A Church and Religious Life for Mission.” Fr. O’Hanlon reviewed some of the major challenges we face today in society and in the Church: secularization, a globalized world, pluralism, immigration, social justice, issues around the role of women in the Church, digitization, interreligious dialogue, and the sexual abuse scandals. Consequently, we cannot remain untouched by these realities and we are called to respond from our Carmelite charism.

In this context, we reflected on a text of Pope Francis’ discourse published in the guide “Baptized and sent: the Church of Christ on Mission in the World,” the theme of the Extraordinary Missionary Month that will be celebrated in October 2019. Pope Francis reminds us that mission is rooted in Baptism and is the call to all the Baptized. Pope Francis’ discourse transforms our understanding of mission. We tend to understand mission primarily as preaching, building schools, hospitals, social service, and establishing charitable activities. Although these are important missionary initiatives and ministries, Pope Francis invites us to see mission from a deeper and broader perspective: “We ARE mission because we are God’s love poured out, God’s holiness created in his own image.” Mission is not primarily what we do, but who we are; it is essentially a matter of being rather than doing. It flows from our personal encounter with Jesus Christ who calls us to be with him and to accompany him in his on-going mission in the world. It is only from our intimacy with Jesus Christ, coming to know that he loves us unconditionally, that we can grow in continual conversion and be mission in our world. Viewed in this way, our call to be mission takes place where we live when we bear witness to love in our community, family, parish and neighborhood. It is a call to grow in holiness expressed in the loving actions of daily life.

This new idea of mission as being rather than doing calls us to be grateful for the blessings we have received in our history and from our Carmelite Saints, and to “fan into flame” (2 Tim. 1:6) the gift of our charism we have received from God. We recall two holy missionary Carmelites referred to in the guide “Baptized and sent: the Church of Christ on Mission in the World:” St. Thérèse of the Child Jesus and Blessed Titus Brandsma. Both witness to what it means to be mission in the context of their life and time.

Even though St. Thérèse never left the enclosure of her Carmel, she was proclaimed universal patroness of the missions along with Saint Francis Xavier on December 14, 1927. St. Thérèse possessed a missionary heart. She tells us in the Story of the Soul that she “would have liked to be a missionary, not only for a few years but from the beginning of creation until the consummation of the ages.” Restricted by the walls of Carmel, she lived out her missionary zeal in her monastery. She discovered her vocation to be “Love in the Heart of the Church,” that is, to make the love of Jesus Christ the center of her life and to express her love for him concretely in the small actions of everyday life and in all her relationships. She believed that love is eternal; love transcends physical boundaries, space and time, and has a transforming power to heal and convert hearts. She was convinced that the more there is love in the Heart of the Church, the more there will be love in all the members of the Church and in the world. The exercise of love produces fruit for the entire Church and the world. In this sense, all the Baptized are called to be “Love in the Heart of the Church” and to make love the motivating force of our lives; in this way we become mission in the Church and our world.

Blessed Titus Brandsma who died in the concentration camp of Dachau in 1942 also had a missionary heart. As a young friar in formation, Titus desired to be sent out as a missionary to proclaim the Gospel to all peoples. However, poor health prevented the realization of his dream. God sent Titus into a mission territory he would never have chosen himself: the Nazi concentration camps. In 1942 he was transported to Dachau concentration camp. There he became of a missionary by his prayer, his confidence and trust in God in the midst horrendous suffering, by consoling the afflictions of his fellow prisoners, and by refusing to give into hatred of the Nazis. Titus believed that “prayer is not an oasis in the desert of life; it is all life.” This beautiful statement reveals the source of his strength to carry out his apostolic activities, to witness to the Truth, and to endure patiently the poverty, suffering, and brutality of the camps and to forgive his enemies. In a speech delivered in 1931, Titus said: “Our vocation and our happiness consist in making others happy.” Perhaps these words, as well as the words of Jesus that meant so much to Blessed Titus, “Peace I leave with you; my peace I give you,” summarize his missionary spirit and what it means to be mission in the Church and world.

To be mission calls us in our time to reflect on the question: How can we as Carmelites respond to the challenges our world and Churches faces in this 21st century? We must strive to be: a) authentic men and women of prayer, b) to live an evangelical community life, open to dialogue and building relationships in the areas we live and serve, and c) to be prophetic in our ministries. We recognize that a new reality of Church is emerging, one that is synodal, dialogical, collaborative, inclusive and accountable. This calls for ongoing formation, discernment, and continual conversion.

We are grateful for the opportunity to gather and to reflect on the importance of mission in the world and Church today and to come to a deeper understanding that mission is not primarily what we do, but who we are. We Carmelites ARE mission. We realize, once more, the riches of our Carmelite heritage and, drawing from the wellspring of our charism, we desire to respond to the needs and challenges present in our world and Church. We believe that Carmel has something special to offer. We invite the whole Carmelite family (O.Carm. and O.C.D): the Friars, the Nuns, the affiliated congregations of Carmelite Sisters, and our Secular brothers and sisters to join with us in being mission in our world of the 21st century. As always, we rely on the intercession and sisterly presence of Mary, Queen Beauty of Carmel, whose missionary heart impelled her after the Annunciation to bring the joy of God’s salvation in Jesus Christ to her cousin Elizabeth. We pray that she accompany us in our efforts to be mission in our Church and our world.


Dublin, Ireland, May 31, 2019

General Councils OCarm - OCD 



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“Somos misión porque somos el amor de Dios comunicado”

             Cada tres años, los dos Consejos Generales de los frailes O.Carm. y O.C.D., nos reunimos para reflexionar sobre diversos temas relacionados con nuestro carisma y misión en la Iglesia. Este año, nos juntamos en Gort Muire, la casa provincial de la Provincia irlandesa de los Carmelitas (O.Carm.), ubicada en Dublín, Irlanda, para reflexionar sobre el tema: “Bautizados y enviados: la Iglesia de Cristo en misión en el mundo”. El P. Gerry O’Hanlon, S.J., presentó dos conferencias sobre el tema de la misión: “El contexto de la misión” y “La Iglesia y la vida consagrada para la misión”. El padre O’Hanlon repasó algunos de los principales desafíos con los que nos enfrentamos en la sociedad de hoy y en la Iglesia: la secularización, el mundo globalizado, el pluralismo, la inmigración, la justicia social, los problemas relacionados con el papel de la mujer en la Iglesia, la digitalización, el diálogo interreligioso y los escándalos de los abusos sexuales. En consecuencia, no podemos permanecer al margen de estas realidades y estamos llamados a responder desde nuestro carisma carmelitano.

             En este contexto, reflexionamos sobre un texto del discurso del Papa Francisco recogido en la guía: “Bautizados y enviados: la Iglesia de Cristo en misión en el mundo”, que es el lema del “Mes Misionero Extraordinario” que se celebrará en octubre de este año 2019. El papa Francisco nos recuerda que la misión está arraigada en el bautismo y es un llamado a todo bautizado. El discurso del papa Francisco transforma nuestra comprensión de la misión. Tendemos a entender la misión principalmente como predicar, construir escuelas, hospitales, servicios sociales y desarrollar actividades caritativas. Si bien estas son iniciativas y actividades misioneras importantes, el papa Francisco nos invita a ver la misión desde una perspectiva más profunda y amplia: “SOMOS misión porque somos el amor de Dios comunicado, somos santidad de Dios creada a su propia imagen”. La misión no es principalmente lo que hacemos, sino lo que somos. Esencialmente es una cuestión de ser más que de hacer. Fluye de nuestro encuentro personal con Jesucristo, quien nos llama a estar con él y a acompañarlo en su misión en el mundo. Solo desde nuestra intimidad con Jesucristo, descubriendo que nos ama incondicionalmente, podremos crecer en una conversión continua y ser misión en nuestro mundo. Visto de esta manera, nuestro llamado a ser misión tiene lugar donde vivimos, cuando damos testimonio de amor en nuestra comunidad, familia, parroquia y vecindario. Es un llamado a crecer en la santidad expresada en las acciones amorosas de la vida cotidiana.

          Esta nueva idea de la misión como ser en lugar de hacer, nos llama a ser agradecidos por las bendiciones que hemos recibido en nuestra historia y de nuestros santos carmelitas, y a “avivar la llama” (2 Tim 1, 6) del don de nuestro carisma que hemos recibido de Dios. En este sentido, recordamos a dos santos misioneros carmelitas mencionados en la guía “Bautizados y enviados”: santa Teresa del Niño Jesús y el beato Tito Brandsma. Ambos dan testimonio de lo que significa ser misión en el contexto de su vida y su tiempo.

A pesar de que santa Teresa del Niño Jesús nunca abandonó el recinto de su Carmelo, fue proclamada patrona universal de las misiones junto con san Francisco Javier el 14 de diciembre de 1927. Santa Teresa tenía un corazón misionero. En sus “Manuscritos autobiográficos” nos dice que le hubiese gustado “ser misionera, no solo por unos pocos años sino desde el principio de la creación hasta la consumación de los tiempos”. Restringida por las paredes del Carmelo, vivió su celo misionero en el monasterio. Descubrió su vocación de ser “amor en el corazón de la Iglesia”; es decir, hacer del amor de Jesucristo el centro de su vida y expresar su amor por él concretamente en las pequeñas acciones de la vida cotidiana y en todas sus relaciones. Ella creía que el amor es eterno; que trasciende los límites físicos, el espacio y el tiempo, y tiene un poder transformador para sanar y convertir los corazones. Estaba convencida de que cuanto más amor haya en el corazón de la Iglesia, más amor habrá en todos los miembros de la Iglesia y en el mundo. El ejercicio del amor produce frutos para toda la Iglesia y para el mundo. En este sentido, todos los bautizados están llamados a ser “amor en el corazón de la Iglesia” y hacer del amor la fuerza motivadora de nuestras vidas; de esta manera nos convertimos en misión en la Iglesia y en nuestro mundo.

             El beato Tito Brandsma, quien murió en el campo de concentración de Dachau en 1942, también tenía un corazón misionero. Desde que era un fraile joven aún en formación, Tito deseó ser enviado como misionero para anunciar el Evangelio a todos los pueblos. Sin embargo, la mala salud impidió la realización de su sueño. Dios envió a Tito a un territorio de misión que nunca habría elegido por sí mismo: los campos de concentración nazis. En 1942 fue trasladado al campo de concentración de Dachau. Allí se convirtió en un misionero por su oración, su confianza en Dios en medio del terrible sufrimiento, al consolar las aflicciones de sus compañeros de prisión y al negarse a odiar a los nazis. Tito creía que “la oración no es un oasis en el desierto de la vida; es toda la vida”. Esta hermosa declaración revela la fuente de su fortaleza para llevar a cabo sus actividades apostólicas, para dar testimonio de la Verdad y para soportar con paciencia la pobreza, el sufrimiento y la brutalidad de los campos de concentración y para perdonar a sus enemigos. En un discurso pronunciado en 1931, Tito dijo: “Nuestra vocación y nuestra felicidad consiste en hacer felices a los demás”. Tal vez estas palabras, así como las palabras de Jesús que significaron tanto para el beato Tito, “La paz os dejo, mi paz os doy “, resumen su espíritu misionero y lo que significa ser misión en la Iglesia y en el mundo.

Ser misioneros en nuestro tiempo implica hacernos la siguiente pregunta: ¿Cómo podemos, como carmelitas, responder a los desafíos que nuestro mundo y nuestras Iglesias enfrentan en este siglo XXI? Debemos esforzarnos por ser: a) hombres y mujeres auténticos de oración, b) vivir una vida comunitaria evangélica, abiertos al diálogo y construyendo relaciones en los lugares donde vivimos y servimos, c) que nuestros ministerios sean proféticos. Reconocemos que está surgiendo una nueva realidad en la Iglesia: sinodal, dialógica, colaborativa, inclusiva y responsable. Esto requiere discernimiento, formación y conversión continua.

Estamos agradecidos por la oportunidad de reunirnos y reflexionar sobre la importancia de nuestra misión en el mundo y la Iglesia de hoy y llegar a una comprensión más profunda de la misión, que no es principalmente lo que hacemos, sino lo que somos. Los carmelitas SOMOS misión. Nos damos cuenta, una vez más, de las riquezas de nuestra herencia carmelitana y, a partir de la fuente de nuestro carisma, deseamos responder a las necesidades y desafíos presentes en nuestro mundo y en nuestra Iglesia. Creemos que el Carmelo tiene algo especial que ofrecer. Invitamos a toda la familia carmelitana (O.Carm. y O.C.D): los frailes, las monjas, las congregaciones afiliadas y nuestros hermanos y hermanas seglares a unirse a nosotros para ser misión en nuestro mundo del siglo XXI. Como siempre, confiamos en la intercesión y la presencia fraterna de María, Reina y Hermosura del Carmelo, cuyo corazón misionero la impulsó después de la Anunciación a llevar a su prima Isabel la alegría de la salvación de Dios en Jesucristo. Oramos para que nos acompañe en nuestros esfuerzos por ser misión en nuestra Iglesia y en nuestro mundo.


Dublín (Irlanda), 31 de mayo de 2019

Consejos Generales OCarm y OCD



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“Siamo missione perché siamo amore di Dio comunicato”

Ogni tre anni, noi, i due Consigli Generali dei frati OCarm e OCD, ci incontriamo per riflettere su vari temi relativi al nostro carisma e alla nostra missione nella Chiesa. Quest’anno ci siamo riuniti a Gort Muire, la Casa provinciale della Provincia irlandese dei Carmelitani (OCarm) a Dublino, in Irlanda, per riflettere sul tema: “Battezzati e inviati: la Chiesa di Cristo in missione nel mondo”. P. Gerry O’Hanlon, SJ, ha presentato due conferenze sul tema della missione: “Il contesto della missione” e “Una chiesa e una vita religiosa per la missione”. O’Hanlon ha esaminato alcune delle principali sfide che affrontiamo oggi nella società e nella Chiesa: la laicizzazione, un mondo globalizzato, il pluralismo, l’immigrazione, la giustizia sociale, le questioni riguardanti il ​​ruolo delle donne nella Chiesa, la digitalizzazione, il dialogo interreligioso e gli scandali degli abusi sessuali. Di conseguenza, non possiamo rimanere insensibili di fronte a queste realtà e siamo chiamati a rispondervi a partire dal nostro carisma carmelitano.

In questo contesto, abbiamo riflettuto su un brano del messaggio di Papa Francesco contenuto in “Battezzati e inviati: la Chiesa di Cristo in missione nel mondo”, tema del Mese Missionario Straordinario che verrà celebrato nell’ottobre 2019. Papa Francesco ci ricorda che la missione è radicata nel Battesimo ed è la vocazione di tutti i battezzati. Il discorso di Papa Francesco trasforma la nostra comprensione della missione. Tendiamo a concepire la missione principalmente come predicazione, costruzione di scuole, ospedali, servizi sociali e creazione di attività caritative. Sebbene si tratti di importanti iniziative e servizi missionari, Papa Francesco ci invita a guardare alla missione in una prospettiva più profonda e più ampia: “SIAMO missione perché siamo amore di Dio comunicato, siamo santità di Dio creata a sua immagine”. La missione non è principalmente ciò che facciamo, ma chi siamo; è essenzialmente una questione dell’essere piuttosto che del fare. Essa fluisce dal nostro incontro personale con Gesù Cristo che ci chiama ad essere con Lui e ad accompagnarlo nella sua missione permanente nel mondo. Solo dalla nostra intimità con Gesù Cristo, attingendo alla conoscenza del suo amore incondizionato, possiamo crescere nella continua conversione ed essere missione nel nostro mondo. Vista in questo modo, la nostra chiamata alla missione si realizza lì dove viviamo quando rendiamo testimonianza all’amore nella nostra comunità, famiglia, parrocchia e vicinato. È una chiamata a crescere nella santità espressa dai gesti amorevoli della vita quotidiana.

Questa nuova idea di missione, piuttosto che a fare ci chiama ad essere grati per le benedizioni che abbiamo ricevuto nella nostra storia e dai nostri Santi Carmelitani e a “ravvivare la fiamma” (2 Tm 1, 6) del dono del nostro carisma, che abbiamo ricevuto da Dio. Ricordiamo due santi missionari carmelitani citati nella guida “Battezzati e inviati: la Chiesa di Cristo in missione nel mondo”: Santa Teresa di Gesù Bambino e il Beato Tito Brandsma. Entrambi testimoniano che cosa significa “essere missione” nel contesto della loro vita e del loro tempo.

Anche se Santa Teresa non lasciò mai la clausura del suo Carmelo, fu proclamata patrona universale delle missioni insieme a San Francesco Saverio, il 14 dicembre 1927. Santa Teresa possedeva un cuore missionario. Nella Storia di un’Anima ella ci narra che “avrebbe voluto essere un missionario, non solo per alcuni anni, ma dall’inizio della creazione fino alla fine dei secoli”. Limitata dalle mura del Carmelo, ha vissuto il suo zelo missionario all’interno del suo monastero. Ha scoperto la sua vocazione ad essere “l’Amore nel cuore della Chiesa”, cioè a fare dell’amore di Gesù Cristo il centro della sua vita e ad esprimere quest’amore per Lui concretamente, nelle piccole azioni della vita quotidiana e in tutte le sue relazioni. Lei ha creduto che l’amore è eterno; l’amore trascende i confini fisici, lo spazio e il tempo e ha un potere trasformante per guarire e convertire i cuori. Teresa era convinta che quanto più c’è amore nel Cuore della Chiesa, tanto più ci sarà amore in tutti i membri della Chiesa e nel mondo. L’esercizio dell’amore produce frutti per l’intera Chiesa e il mondo. In questo senso, tutti i battezzati sono chiamati ad essere “l’Amore nel cuore della Chiesa” e a fare dell’amore la forza motivante delle nostre vite; in questo modo diventiamo missione nella Chiesa e nel nostro mondo.

Anche il beato Tito Brandsma, morto nel campo di concentramento di Dachau nel 1942, aveva un cuore missionario. Giovane frate in formazione, Tito desiderava d’essere inviato come missionario per annunciare il Vangelo a tutti i popoli. Tuttavia, la cattiva salute impedì la realizzazione del suo sogno. Dio mandò Tito in un territorio di missione che non avrebbe mai scelto di propria iniziativa: i campi di concentramento nazisti. Nel 1942 fu internato nel campo di concentramento di Dachau. Lì divenne missionario con la preghiera, col suo abbandono e fiducia in Dio in mezzo a orribili sofferenze, consolando le afflizioni dei suoi compagni di prigionia e rifiutandosi di cedere all’odio dei Nazisti. Tito credeva che “la preghiera non è un’oasi nel deserto della vita; è tutta la vita”. Questa bellissima affermazione rivela la sorgente della sua forza per portare avanti le attività apostoliche, per testimoniare la Verità, per sopportare pazientemente la povertà, la sofferenza e la brutalità del campo e per perdonare i nemici. In un discorso pronunciato nel 1931, Tito disse: “La nostra vocazione e la nostra felicità consistono nel rendere felici gli altri”. Forse queste parole —così come le parole di Gesù, così significative per il Beato Tito: “Vi lascio la pace, vi do la mia pace”— riassumono il suo spirito missionario e cosa significa “essere missione” nella Chiesa e nel mondo.  

“Essere missione”, ci chiama nella nostra epoca a riflettere sulla domanda: come possiamo rispondere, da Carmelitani, alle sfide che il nostro mondo e le nostre Chiese affrontano in questo XXI secolo? Dobbiamo sforzarci di: a) essere veri uomini e donne di preghiera; b) vivere una vita comunitaria evangelica, aperta al dialogo e costruttrice di relazioni negli ambienti in cui viviamo e serviamo; c) essere profetici nei nostri compiti. Riconosciamo che sta emergendo una nuova realtà della Chiesa, che è sinodale, dialogica, collaborativa, inclusiva e responsabile. Ciò richiede una formazione permanente, un discernimento e una conversione continua.

Siamo grati per l’opportunità offertaci di radunarci e riflettere sull’importanza della missione nel mondo e nella Chiesa di oggi e comprendere più profondamente il fatto che la missione non è principalmente ciò che facciamo, ma chi siamo. Noi Carmelitani SIAMO missione. Ci rendiamo conto, ancora una volta, delle ricchezze della nostra eredità carmelitana e, attingendo alla sorgente del nostro carisma, desideriamo rispondere ai bisogni e alle sfide presenti nel nostro mondo e nella Chiesa. Crediamo che il Carmelo abbia qualcosa di speciale da offrire. Invitiamo tutta la famiglia carmelitana (OCarm e OCD): i frati, le monache, le congregazioni affiliate delle suore Carmelitane e i nostri fratelli e sorelle secolari a unirsi a noi per “essere missione” nel nostro mondo del XXI secolo. Come sempre, ci affidiamo all’intercessione e alla presenza di Maria nostra Sorella, Regina e Bellezza del Carmelo, il cui cuore missionario l’ha spinta, dopo l’Annunciazione, a portare a sua cugina Elisabetta la gioia della salvezza di Dio in Gesù Cristo. Preghiamo, affinché ella ci accompagni nei nostri sforzi per “essere missione” nella nostra Chiesa e nel nostro mondo.


Dublino (Irlanda), 31 maggio 2019

I Consigli Generali OCarm - OCD


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“Nous sommes mission : Parce que nous sommes l’amour de Dieu répandu”

Tous les trois ans, nous, les deux Conseils généraux des Frères O.Carm. et O.C.D., nous nous réunissons pour réfléchir sur divers thèmes relatifs à notre charisme et à notre mission dans l’Église. Cette année, nous nous sommes réunis à Gort Muire, la maison provinciale de la Province Irlandaise des Frères Carmes (O.Carm.) située à Dublin, Irlande, pour réfléchir sur le thème “Baptisés et envoyés : l’Église du Christ en mission dans le monde”.  Le P. Gerry O’Hanlon, S.J., a donné deux conférences sur le thème de la mission : “Le contexte de la mission” et “Une Église et une vie religieuse pour la mission”. Le P. O’Hanlon nous a parlé de quelques-uns des principaux défis auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui dans la société et dans l’Église : la sécularisation, la mondialisation, le pluralisme, l’immigration, la justice sociale, les questions du rôle de la femme dans l’Église, la « numérisation », le dialogue interreligieux, et les scandales des abus sexuels. Face à cela, nous ne pouvons rester insensibles à ces réalités et nous sommes appelés à répondre à partir de notre charisme carmélitain.

Dans ce contexte, nous avons réfléchi à partir d’un texte du Pape François publié dans le guide “Baptisés et envoyés : l’Église du Christ en mission dans le monde”, qui sera thème du mois missionnaire d’octobre 2019. Le Pape François nous rappelle que la mission est enracinée dans le Baptême et qu’elle est un appel à tous les baptisés. Ce discours du Pape François transforme notre compréhension de la mission. Nous avons tendance à comprendre la mission principalement comme la prédication, la construction d’écoles, d’hôpitaux, de services sociaux et l’établissement d’activités caritatives. Bien qu’il s’agisse d’initiatives et de services missionnaires importants, le Pape François nous invite à voir la mission dans une perspective plus profonde et plus large : “Nous SOMMES mission parce que nous sommes l’amour de Dieu répandu, la sainteté de Dieu créée à son image”. La mission n’est pas d’abord ce que nous faisons, mais ce que nous sommes ; c’est essentiellement une question d’être plutôt que de faire. Elle découle de notre rencontre personnelle avec Jésus Christ qui nous appelle à être avec lui et à l’accompagner dans sa mission permanente dans le monde. Ce n’est qu’à partir de notre intimité avec Jésus-Christ, en apprenant qu’il nous aime inconditionnellement, que nous pouvons grandir dans la conversion continue et être mission dans notre monde. Dans cette perspective, notre appel à être missionnaire se réalise là où nous vivons quand nous témoignons de l’amour dans notre communauté, notre famille, notre paroisse et notre quartier. C’est un appel à grandir dans la sainteté exprimée dans les actions d’amour de la vie quotidienne.

Cette nouvelle conception de la mission, qui tend à être plutôt qu’à faire, nous appelle à rendre grâce pour les bénédictions que nous avons reçues dans notre histoire et de la part de nos saints du Carmel, et à “raviver le don de Dieu” (2 Tim. 1, 6) le don de notre charisme que nous avons reçu de Dieu. Nous soulignons que deux Saints missionnaires du Carmel sont mentionnés dans le guide “Baptisés et envoyés” : sainte Thérèse de l’Enfant Jésus et le bienheureux Titus Brandsma. Tous deux témoignent de ce que signifie être mission dans le contexte de leur vie et de leur temps.

Bien que sainte Thérèse n’ait jamais quitté le cloître de son Carmel, elle fut proclamée patronne universelle des missions avec Saint François Xavier le 14 décembre 1927. Sainte Thérèse possédait un cœur missionnaire. Elle nous dit dans l’Histoire d’une Âme qu’elle “aurait aimé être missionnaire, non seulement pour quelques années mais depuis le début de la création jusqu’à la consommation des âges”. Limitée par les murs du Carmel, elle a vécu son zèle missionnaire dans son monastère. Elle a découvert sa vocation d’être “Amour dans le Cœur de l’Église”, c’est-à-dire de faire de l’amour de Jésus Christ le centre de sa vie et d’exprimer concrètement son amour pour lui dans les petites choses de la vie quotidienne et dans toutes ses relations. Elle croyait que l’amour est éternel ; l’amour transcende les frontières physiques, l’espace et le temps, et a un pouvoir transformateur pour guérir et convertir les cœurs. Elle était convaincue que plus il y a d’amour dans le Cœur de l’Église, plus il y aura d’amour dans tous les membres de l’Église et dans le monde. L’exercice de l’amour produit du fruit pour toute l’Église et pour le monde. En ce sens, tous les baptisés sont appelés à être “Amour dans le Cœur de l’Église” et à faire de l’amour la force motrice de notre vie ; de cette manière, nous devenons « mission » dans l’Église et dans notre monde. 

Le bienheureux Titus Brandsma, mort dans le camp de concentration de Dachau en 1942, avait aussi un cœur missionnaire. Jeune frère en formation, Titus désirait être envoyé comme missionnaire pour annoncer l’Évangile à tous les peuples. Cependant, une mauvaise santé l’a empêché de réaliser son rêve. Dieu a envoyé Titus dans un territoire de mission qu’il n’aurait jamais choisi lui-même : les camps de concentration nazis. En 1942, il fut transporté au camp de concentration de Dachau. C’est là qu’il est devenu missionnaire par sa prière, sa confiance et sa foi en Dieu au milieu des souffrances atroces, en consolant ses compagnons de prison dans les souffrances et en refusant de céder à la haine des Nazis. Titus croyait que “la prière n’est pas une oasis dans le désert de la vie ; elle est toute une vie”. Cette belle affirmation révèle la source de sa force pour mener à bien ses activités apostoliques, témoigner de la Vérité, endurer patiemment la pauvreté, la souffrance, la brutalité des camps, et pardonner à ses ennemis. Dans un discours prononcé en 1931, Titus dit : “Notre vocation et notre bonheur consistent à rendre les autres heureux.” Peut-être ces paroles, ainsi que celles de Jésus qui signifiaient tant pour le bienheureux Titus : “Je vous laisse la paix ; je vous donne ma paix”, résument son esprit missionnaire et ce que cela signifie d’être mission dans l’Église et dans le monde.

« Être mission », nous appelle à notre époque à réfléchir sur la question : Comment pouvons-nous, en tant que Carmes, répondre aux défis auxquels notre monde et notre Église sont confrontés en ce 21ème siècle ? Nous devons nous efforcer d’être : a) des hommes et des femmes de prière authentiques, b) de vivre une vie communautaire évangélique, ouverts au dialogue et à la construction de relations dans les lieux où nous vivons et servons, etc.) d’être prophétiques dans nos ministères. Nous reconnaissons qu’une nouvelle réalité de l’Église est en train d’émerger, qui est synodale, en dialogue, collaborative, inclusive et responsable. Cela exige une formation permanente, un discernement et une conversion continue.

Nous sommes reconnaissants de l’occasion qui nous est donnée de nous réunir et de réfléchir sur l’importance de la mission dans le monde et dans l’Église aujourd’hui et de mieux comprendre que la mission n’est pas avant tout ce que nous faisons, mais qui nous sommes. Nous, Carmes, nous SOMMES mission. Nous réalisons, une fois de plus, la richesse de notre héritage carmélitain et, puisant à la source de notre charisme, nous désirons répondre aux besoins et aux défis présents dans notre monde et l’Église. Nous croyons que le Carmel a quelque chose de spécial à offrir. Nous invitons toute la famille du Carmel (O.Carm. et O.C.D.) : frères, moniales, les congrégations affiliées au Carmel, et nos frères et sœurs séculiers à se joindre à nous pour être mission dans notre monde du 21ème siècle. Comme toujours, nous comptons sur l’intercession et la présence de Marie, Reine et Beauté du Carmel, dont le cœur missionnaire l’a poussée après l’Annonciation à apporter la joie du salut de Dieu en Jésus Christ à sa cousine Élisabeth. Nous prions pour qu’elle nous accompagne dans nos efforts pour être mission dans notre Église et dans notre monde.


Dublin (Irlande), le 31 mai 2019

Les Conseils Généraux OCarm et OCD


As Carmelites We live our life of allegiance to Jesus Christ and to serve Him faithfully with a pure heart and a clear conscience through a commitment to seek the face of the living God (the contemplative dimension of life), through prayer, through fraternity, and through service (diakonia). These three fundamental elements of the charism are not distinct and unrelated values, but closely interwoven. 

All of these we live under the protection, inspiration and guidance of Mary, Our Lady of Mount Carmel, whom we honor as "our Mother and sister."